es contrats, les transactions et leurs enregistrements font partie des structures qui définissent nos systèmes économiques, juridiques et politiques. Ils protègent les biens et fixent les limites organisationnelles. Ils établissent et vérifient les identités et font la chronique des événements. Ils régissent les interactions entre les nations, les organisations, les communautés et les individus. Ils guident l’action managériale et sociale. Pourtant, ces outils essentiels et les bureaucraties formées pour les gérer n’ont pas suivi le rythme de la transformation numérique de l’économie. C’est comme un embouteillage à l’heure de pointe pour piéger une voiture de Formule 1. Dans un monde numérique, la façon dont nous réglementons et maintenons le contrôle administratif doit changer.

Blockchain promet de résoudre ce problème. La technologie au cœur de bitcoin et d’autres monnaies virtuelles, blockchain est un grand livre ouvert et distribué qui peut enregistrer les transactions entre deux parties de manière efficace, vérifiable et permanente. Le ledger lui-même peut également être programmé pour déclencher automatiquement des transactions. (Voir l’encadré « Comment fonctionne Blockchain. »)

Comment fonctionne Blockchain

Avec Blockchain, nous pouvons imaginer un monde dans lequel les contrats sont intégrés dans un code numérique et stockés dans des bases de données transparentes et partagées, où ils sont protégés contre la suppression, la falsification et la révision. Dans ce monde, chaque accord, chaque processus, chaque tâche et chaque paiement aurait un enregistrement et une signature numériques qui pourraient être identifiés, validés, stockés et partagés. Les intermédiaires comme les avocats, les courtiers et les banquiers pourraient ne plus être nécessaires. Les individus, les organisations, les machines et les algorithmes transigeraient librement et interagiraient les uns avec les autres avec peu de friction. C’est l’immense potentiel de la chaîne de blocs.

En effet, pratiquement tout le monde a entendu dire que la chaîne de blocage révolutionnera les affaires et redéfinira les entreprises et les économies. Bien que nous partagions l’enthousiasme pour son potentiel, nous nous inquiétons du battage médiatique. Ce ne sont pas seulement les questions de sécurité (comme l’effondrement en 2014 d’un échangeur de bitcoin et les piratages plus récents d’autres) qui nous préoccupent. Notre expérience de l’étude de l’innovation technologique nous dit que s’il doit y avoir une révolution de la chaîne de blocage, de nombreux obstacles – technologiques, de gouvernance, organisationnels et même sociaux – devront tomber. Ce serait une erreur de se précipiter tête baissée dans l’innovation en chaîne sans comprendre comment elle est susceptible de s’implanter.

Nous croyons qu’il reste encore de nombreuses années avant que les entreprises et les gouvernements ne se transforment véritablement sous l’impulsion de la chaîne d’approvisionnement en bloc. En effet, la chaîne de blocs n’est pas une technologie « perturbatrice », qui peut s’attaquer à un modèle économique traditionnel avec une solution à moindre coût et dépasser rapidement les entreprises en place. Blockchain est une technologie fondamentale : Elle a le potentiel de créer de nouvelles bases pour nos systèmes économiques et sociaux. Mais même si l’impact sera énorme, il faudra des décennies avant que la chaîne de blocage ne s’infiltre dans notre infrastructure économique et sociale. Le processus d’adoption sera progressif et régulier, et non soudain, à mesure que les vagues de changements technologiques et institutionnels s’accéléreront. Cet aperçu et ses implications stratégiques sont ce que nous allons explorer dans cet article.

Modèles d’adoption des technologies
Avant de nous lancer dans la stratégie et l’investissement de la chaîne de blocs, réfléchissons à ce que nous savons sur l’adoption des technologies et, en particulier, sur le processus de transformation typique des autres technologies fondamentales. L’un des exemples les plus pertinents est la technologie des réseaux informatiques distribués, comme en témoigne l’adoption du protocole TCP/IP (protocole de contrôle de transmission/protocole Internet), qui a jeté les bases du développement de l’Internet.

Introduit en 1972, TCP/IP a d’abord gagné du terrain dans un cas à usage unique : comme base pour le courrier électronique parmi les chercheurs sur ARPAnet, le précurseur du Département de la Défense des États-Unis pour l’Internet commercial. Avant TCP/IP, l’architecture des télécommunications était basée sur la « commutation de circuits », dans laquelle les connexions entre deux parties ou machines devaient être préétablies et maintenues tout au long d’un échange. Pour s’assurer que deux nœuds puissent communiquer, les fournisseurs de services de télécommunications et les fabricants d’équipements avaient investi des milliards de dollars dans la construction de lignes spécialisées.

TCP/IP a bouleversé ce modèle. Le nouveau protocole transmettait l’information en la numérisant et en la décomposant en très petits paquets, chacun d’eux comprenant des informations d’adresse. Une fois relâchés dans le réseau, les paquets peuvent prendre n’importe quel chemin vers le destinataire. Des nœuds d’envoi et de réception intelligents aux extrémités du réseau pourraient désassembler et réassembler les paquets et interpréter les données codées. Il n’y avait pas besoin de lignes privées dédiées ou d’infrastructures massives. TCP/IP a créé un réseau public ouvert et partagé sans aucune autorité centrale ou partie responsable de sa maintenance et de son amélioration.